Ararienne ou arachnéenne

être ou ne pas être

Sur la toile de nos dix doigts, sur la paroi de nos grottes, sur le sable et les argiles, Christine Guilloux aurait-elle écrit Liberté ? En pattes de mouche ou en dentelles d’araignée ? Serait-elle ararienne ou arachnéenne ?

Christine Guilloux a entrepris mille voyages, mille expéditions, mille explorations dans les déserts du Sud-Ouest américain… Le texte présenté ci-après en anglais (ici) et en français (ici) est paru dans la newsletter de l’URARA (Utah Rock Art Research Association) [1], Vestiges en octobre 2007.

Infinite and Ephemeral Weaving and Crossing Traces of our Passage
On the Path of the Beautiful, of our Beauties

As far back as I can remember my adventures with the American Southwest began at the age of five or six when I discovered the cowboy and Indian movies.
And, I was the Indian with my tepee–never the cowboy.

Moving quickly forward to the summer of 1978 I became fascinated with the ruins of Casas Grande, then of Montezuma Castle and the startling red beauty of the arid desert. At this point there was little interest in prehistoric man. However, in 1974 in the desert regions of Armenia not far from Van Lake, I became aware of signs on the rocks – the Ourartou civilization.

Along the way I gave myself three destinations for my life :

  • painting, or rather creating images;
  • writing;
  • and psychotherapy–as my profession.

Don’t look for a chronology. They were to be continuous cohabitants of my life’s passage.

About my interest in rock art, in “l’art rupestre”, the episode that triggered it all unfolded in 1988, in Utah. Bluff caught my eye. Newspaper Rock intrigued me. I felt at home . Then in 1991 there were different sites near Vernal, Utah, like Dry Fork Canyon and Mc Conkie Ranch, where proud majestic personages were enthroned; the quarry at Dinosaur National Park where the lizards slide and glide; and the discovery of a place of enchantment which rebounded in graphic images in great variety–Nine Mile Canyon. From 1988 to 1996, every summer, I found rock art sites of great interest and pleasure by searching the books of Dr. Kenneth B. Castleton, Polly Schaasfma and Alex Patterson.

Oh! I forget . . . I’ve always tried to link my travels to the States for my psychotherapy professional meetings with my hunt for the pearls of rock art paintings and engravings. There is never one interest without the other.

When traveling I purchased some BLM maps which could be compared to other location information I had on hand with the books. It was as if I became a bargain hunter detective, or a thief trying to find sites. Time for all kinds of adventures. Thousands of mosquitoes assailed me in Willow Creek and Yellow Creek, near Ouray in Utah.I packed up and retraced the way to Three Rivers, in New Mexico, because of an incredible rainstorm. I danced with the Kokopelli of Sand Island, near Bluff, in Utah, found myself face to face with petroglyphs or pictographs that are not in the books. I was surprised to find myself in front of such unexpected beautiful scenes and scenery. I got lost on paths that could have been some shortcuts – sometimes American maps are very imprecise ! — and ended at a more or less great site.
In fact in Utah, where so many areas are open and infinite, uninhabited lands, that often happens. I happened to be told by a ranger that it would be too complicated to get to the sites of Largo Canyon and Crow Canyon, and so he avoided giving me directions. I had the good fortune to find an owner in Galisteo, near Santa Fe in New Mexico, who offered me to see his volcanic crust property where the engravings were on parade; and the misfortune to be sent away by an other owner without further ado. And it started to be difficult to access sites due to the lack of adequate information, or by menacing fences , by set up fortresses and by some kept alive mysteries.

The Internet presented an open door of possibilities commencing with e-mail in 1993 which became a portable phone for my trips. ARARA [2]was so obvious! I joined and could jump on an airplane for El Paso, Texas, in May 1996 — Hueco Tanks, Alamo Mountain, Alamo Canyon, Pony Hill. . .

The American Rock Art Research Association provided me with an open door to sites accessible with a 4×4 — and my rental cars are 2×2’s. But there were many professionals and amateurs with various levels of interest and passion, all with comparable magnanimity. With more or less vigor, they opened their doors to share that which they loved. Remembering May 1996, I see myself carrying a simple sheet of beige paper with information on a Symposium in Green River. So I decided to extend my summer trip to attend my first URARA Symposium, Utah Rock Art Research Association. I sampled a plethora of melons, licking my fingers and chops along with others, in an informal gathering. There I became acquainted with many URARA members — perhaps too many to mention names here. With much pleasure site information was shared. Fascinating rock art features “with their ins and outs” as it might have happened with our ancestors. No need for interpretation. Simply being there was enough.

Other sites to be discovered followed along my path as some French cooking dinners -sharing, experiencing and evolving solidarity ! – The French nomad cooks! – The URARA Symposia, in Price, Vernal, Moab, provided convivialities unlike anything else. Three years in a row! When I was offered the opportunity to present a paper, I had two projects in mind; one was about presenting the petroglyphs of the Valley of Marvels in southeast France; the other was to explain what hypnosis is and what links can be made with all the theories that have been build on shamans and on trance states.

Alas, there were to be no more opportunities for the URARA Symposium on the traditional Labor Day weekend. [URARA moved the Symposium date to October.] It would then be impossible for me to cross the Atlantic for a three day weekend since October and November are months where France is at work! It was necessary to address my professional responsibilities. Previously working as a consultant and a trainer, nowadays as a psychotherapist, in a wonderful country where every thing stops in the summer, which I found uncomfortable for me, I decided years ago to come to the States where there is a continuity in the active world and keep myself busy in other ways: I gave creative workshops for 14 years at the Creative Problem-Solving Institute, Buffalo, NY (from1976 to 1990), I attended as a participant or as an assistant training sessions in different psychotherapy approaches in the southwest of the States (from 1990 to 2000 ). I translated a psychotherapy book from English to French (2000-2001). And since 1999, I present papers in Conferences, I write prose poems, and professional articles along the way. Although living in Paris, just under the roof of an old apartment of the Seventeenth Century, located in the Marais quarter, in summer I’d rather go to the hot weather of the deserts.

Civilizations burn out. But my passion, my “addiction” for rock art, remains, and I clearly miss the Symposia. But from here and from there in my travels this summer, I was able to join up with the URARA group in Torrey for the Annual Picnic.
My favorite sites in Utah include the Procession Panel and the Wolf site near Bluff, Butler Wash, Nine Mile Canyon and Argyle Canyon, the ones of Behind the Rocks and Potash Wash near Moab. There are numerous “works”, thousands of photos, thousands of images, which overflow in my head, and thousands of breathings. Rock art is a way to reach within one’s self, to find one’s self, and to find one’s inner harmony.

But all this is literature – words! Thanks to URARA for continuing to work towards safeguarding rock art, and to transmit it to future generations, and generations of today. We can be amazed, can admire, and learn about this humanity with the simplicity of expression that human beings have engraved or painted throughout centuries.
Long Life!

Christine Guilloux


Sur le chemin de la beauté ou Infinis et éphémères

Aussi loin qu’il m’en souvienne, mes aventures avec le Sud-Ouest américain commencent tôt, très tôt. Vers 5-6 ans, ma première séance de cinéma me fait découvrir les cow-boys et les indiens. Quelque temps plus tard, j’ai ma tente d’indien. Je suis indien. Ou indienne. Pas cow-boy.

L’épisode suivant, c’est une première approche pendant l’été 1978 dont il me reste la fascination pour les ruines de Casas Grande, de Montezuma Castle, pour la beauté des paysages rouges et leur étonnante aridité. A l’époque, guère d’attrait pourtant pour les hommes de la préhistoire.

Pourtant, en 1974, dans les régions désertiques de l’Arménie, non loin du lac de Van, j’avais été familiarisée à ces premiers signes sur la roche. Civilisation d’Ourartou.

Auparavant, à l’âge de 14 ans, en mon chemin de vie, je m’étais donné trois destinations de vie :

  • la peinture ou plutôt les images,
  • l’écriture,
  • la psychothérapie.

N’y cherchez pas de chronologie. Les trois destinations vont cohabiter et continuent à cohabiter dans mon chemin de vie.

L’épisode déclencheur, enclencheur se déroule en 1988. Bluff me tape dans l’oeil puis Newspaper rock m’intrigue. Je me sens chez moi. En Utah. 1991, différents sites à Vernal comme le Dry Fork Canyon: Mc Conckie Ranch où trônent d’altiers personnages, le Dinosaur National Park Quarry où glissent les lézards ; et découverte d’un lieu enchanteur qui regorge de graphismes de toutes sortes, le Nine Mile Canyon.
De 1988 à 1996, les découvertes de sites d’art rupestre se font au gré des parcours et des livres dénichés ici et là comme les deux volumes de Kenneth B.Castleton, Petroglyphs and Pictographs of Utah, ceux de Polly Schaasfma, Rock Art in New Mexico, et The Rock Art of Utah mais aussi A field Guide to Rock Art Symbols of the Greater Southwest d’Alex Patterson. Eté 1994,Utah, Arizona, Nouveau Mexique: un périple avec quasiment pour seuls points de chute les bourgades à proximité de sites.

Ah! j’oubliais… Je conjuguais et je conjugue toujours mes voyages professionnels pour des formations en psychothérapie (Hypnosis, Brief Therapy of Palo Alto,…) avec mes périples de chasse aux gravures ou aux peintures d’art rupestre. L’un n’allait pas sans l’autre. J’avais le prétexte de l’un pour permettre l’autre. Et réciproquement.

Et c’est alors acheter des cartes du BLM [2] et comparer avec les ouvrages en main. Se faire chineur, détective, détrousseur. C’est se faire assaillir de moustiques du côté d’Ouray dans Willow Creek et Hill Creek. C’est alors plier bagage et rebrousser chemin à Three Rivers au Nouveau Mexique, à cause d’une tempête de pluie. C’est danser avec les kokopelli [4]de Sand Island,tout près de Bluff. C’est trouver ce qui n’est pas dans les livres, c’est se laisser surprendre et s’ébahir, c’est parfois s’égarer sur des chemins qui auraient pu être des raccourcis – et en fin de journée, parvenir enfin à un site plus ou moins grandiose.
De fait, surtout en Utah où les lieux sont ouverts à l’infini, vierges d’habitations. C’est alors questionner un ranger pour se faire signifier que les sites dans Largo Canyon, Crow Canyon, c’est trop compliqué et que l’on peut se perdre. C’est alors rencontrer un propriétaire à Galisteo, non loin de Santa Fe, au Nouveau Mexique et pouvoir accéder à la crête volcanique où paradent les gravures, ou se faire rabrouer, renflouer au San Cristobal Ranch. C’est commencer à ne plus trop savoir comment accéder à ces sites qui deviennent inaccessibles ou par manque d’informations, par clôtures menaçantes, par mystère entretenu…

Internet se présente comme une porte ouverte à d’autres possibles. Commencer par l’e-mail en 1993 qui devient mon téléphone portable lors de mes voyages. L’American Rock Art Research Association se présente comme une évidence. J’adhère et je saute dans l’avion pour El Paso, au Texas, en mai 1996 et donc, Hueco Tanks, Alamo Mountains, Alamo Canyon, Pony Hills

Le long du chemin, il est bien d’autres ouvrages qui titillent d’une manière ou d’une autre comme New Light on Chaco Canyon de David Grant Noble. Comme Skinwalkers – j’en croiserai un quelque temps plus tard, enfin un navajo du Canyon de Chelly qui a également commis un livre sur le sujet- et A thief of time, de Tony Hillerman [3]. Comme les multiples romans d’Yves Berger, un autre français fou du Sud-Ouest américain. Comme Les Indiens Zunis de Jean Cazeneuve. Ou encore Meditation with the Hopi, The Navojos de Robert Boissière – auprès duquel j’irai à la rencontre du côté de Santa Fe, par deux fois. Mais encore, en une traversée de Paris, je me cogne à Découverte de l’art préhistoire en Chine, de Chen Zhao-Fu et suis stupéfaite des parentés entre les gravures des continents américain et chinois.

L’ARARA [2] devient comme une porte ouverte à des sites, accessibles en 4×4 – et je ne me véhicule qu’en 2×2 -, et à de multiples professionnels, à de multiples amateurs, plus ou moins engagés, plus ou moins passionnés. Ils m’ouvrent également leur porte pour partager avec eux ce qu’ils aiment avec plus ou moins de vigueur, d’enthousiasme, d’addiction. J’y vois trainer une simple feuille de papier format standard, peut-être de couleur beige, qui informe d’un autre regroupement, à Green River, dans les premiers jours de septembre 1996. Ainsi, je prolonge mon voyage pour mon premier Symposium de l’Utah Rock Art Research Asoociation.
Savourer les melons de toutes sortes, s’en lécher les doigts et les babines, en papotant avec les uns et les autres. L’association est moins formelle. D’autres contacts se nouent… Pouvoir partager avec tant de plaisir ces sites, ces fascinations, ses infinis, pouvoir partager ce tréfonds de nous-mêmes comme celui de nos ancêtres. Ne pas chercher à interpréter. Être simplement là dans cette présence.
S’ensuivent visites, partages, explorations et toutes sortes d’aventures de partage et de solidarité. Comme se concoctent de bons petits plats, je me commets à cuisiner ici et là pour le plaisir de beaucoup. Ah! the French nomad cooks s’amuse à me qualifier Jeaninne. Les Symposiums de l’URARA permettent une conviviliaté sans façon. On se retrouve, on raconte, on se raconte. Price, Vernal, Moab.
Deux projets d’intervention me viennent, puisque l’estrade est offerte à tous: présenter l’art rupestre de la Vallée des Merveilles dans le Sud-Est de la France; expliquer ce qu’est l’hypnose en “live” et faire le lien avec ces théories sur les chamans et la transe.

Hélas, il n’aura plus d’autres Symposiums de l’URARA sur ce fameux Labor Day week-end. J’ai remisé mes projets. Impossible pour moi de traverser l’Atlantique l’espace d’un week-end en novembre ou en octobre. Autre oubli de ma part : je réside à Paris, dans un vieil immeuble du XVIIè siècle dans le Marais et j’y travaille. Consultant-formateur et maintenant psychothérapeute. La période d’été en France est creuse : vacances obligatoires alors pour qui veut rester actif, l’Amérique est une destination où l’on reste actif. D’où l’idée de suivre des formations dans le Sud-Ouest, après 14 ans d’animation d’ateliers de créativité au sein du Creative Problem-Solving Institute à Buffalo, NY (de 1976 à 1990).

Les civilisations s’éteignent. Mais ma passion, mon addiction demeure quoique ces Symposiums en toute simplicité me manquent. De-ci, de-là, j’arrive à rejoindre un groupe de picnic comme cette année à Torrey. Les toiles d’araignée peuvent être balayées mais les araignées retissent et retissent encore.
Avec comme sites favoris en Utah, ceux autour de Bluff comme le Panneau de la Procession, le site du Loup, celui du Butler Wash mais aussi ceux de Nine Mile Canyon et d’Argyle Canyon, ceux de Beyind the Rocks et du Potash Wash près de Moab,… Nombreux ouvrages, milliers de photos, milliards d’images plein la tête et les mirettes. Milliards de respirations. Ressources intérieures pour se retrouver soi-même, aller à sa propre rencontre, accéder à son harmonie intérieure.

Mais tout ceci n’est que littérature. Merci à l’URARA de continuer à oeuvrer pour sauvegarder cette beauté mais aussi la transmettre et permettre aux générations futures comme aux générations actuelles de pouvoir s’ébahir et admirer, de pouvoir apprendre cette humanité et cette simplicité d’expression de l’homme au travers des siècles.
Longue vie!

Christine Guilloux


[1] URARA, Utah Rock Art Research Association, & pour les publications:

[2] ARARA, American Rock Art Research Association,